จากเสียงกระซิบของ ทอมัส ครอมเวลส์ และ ฮิลารี แมนเทล จนถึง Man Booker Price

“ลุกขึ้นมา” คือประโยคเปิดเรื่องของนิยายเล่มหนา “ทอมัส ครอมเวลส์ อำมาตย์ผู้พลิกแผ่นดิน” คำนี้ดังขึ้นในหัวของ ฮิลารี แมนเทล ผู้เขียนในเช้าวันหนึ่ง

แวบแรก เธอนึกว่าเป็นเสียงที่สั่งให้เธอลุกจากเตียง มาเขียนหนังสือ

แต่แล้ว เธอก็คิดออกว่า นี่มันเป็นคำพูดที่วอลเตอร์ ครอมเวลส์ สั่งลูกชาย ทอมัส หลังจากถูกต่อยล้มลงต่างหาก และคำพูดนี่แหละที่ฝังความดุร้ายไว้ในวัยเด็กของทอมัส ซึ่งไม่ใช่แค่ทำให้เขาลุกขึ้น แต่ยังได้ยกระดับฐานะในสังคมด้วย

ต่อจากนั้น เมนเทลก็เปลี่ยนเรื่องราวแห่งประวัติศาสตร์อังกฤษช่วงปี 1527 ถึง 1535 ตามที่เรารับรู้กัน โดยให้ ทอมัส ครอมเวลล์ กลายเป็นพระเอก

Wolf Hall หรือ “ทอมัส ครอมเวลส์ อำมาตย์ผู้พลิกแผ่นดิน” ทำให้ เมนเทล ได้รับการยกย่องว่าเป็นนักเขียนนิยายจากข้อมูลที่มีอยู่จริงในประวัติศาสตร์ด้วยการเขียนแบบไม่ล้นเกินแต่ก็มีความซับซ้อนหลายชั้น

หนังสือได้รับรางวัล Man Booker Prize ปี 2009 และเล่มที่ถือเป็นภาคสองของเล่มนี้คือ Bring Up the Bodies (กำลังแปลเป็นไทย) ก็ทำให้เธอได้รับรางวัลนี้อีกใน ปี 2012 กลายเป็นนักเขียนหญิงคนแรกที่ได้รางวัลนี้สองครั้ง จนเธอพูดติดตลกว่า “รอมาตั้ง 20 ปี บทจะได้ขึ้นมา ก็ได้สองครั้งเลย”

เมนเทลได้รางวัล นักอ่านก็ได้หนังสือเล่มโปรดมาวางเพิ่มบนชั้นหนังสือ

Wolf Hall (ทอมัส ครอมเวลล์: อำมาตย์ผู้พลิกแผ่นดิน, Earnest Publishing)

 

Bring Up The Bodies (แอนน์ โบลีน: ราชินีตกสวรรค์, Earnest Publishing)