อ่านฆ่าม็อกกิ้งเบิร์ดก่อนแล้วค่อยตาย

To Kill a Mockingbird หรือ “ฆ่าม็อกกิ้งเบิร์ด” เป็นหนึ่งในหนังสืออ่านนอกเวลาของนักเรียนชั้นมัธยมศึกษาทั่วอเมริกา มียอดขายทั่วโลกมากกว่า 30 ล้านเล่มแล้ว เคยถูกโหวตให้เป็นอันดับ 1 ของหนังสือที่ต้องอ่านก่อนตาย ชนะ ไบเบิล ซึ่งได้รับการโหวตเป็นอันดับสอง จากเหล่าบรรณารักษ์ทั่วอังกฤษเมื่อปี 2006

ตัวละครหลักๆ ในเรื่องล้วนมีที่มาจากบุคคลที่อยู่แวดล้อมชีวิตของ ฮาร์เปอร์ ลี แทบทั้งนั้น จนพูดกันว่านี่คืออัตชีวประวัติของเธอในรูปนิยาย

หนังสือถูกตีพิมพ์เมื่อปี 1960 เล่าเรื่องการใช้ชีวิตและสังคมในเมืองเล็กๆ ยุคที่ยังมีการแบ่งแยกสีผิว สะท้อนมุมมองของความอยุติธรรมด้านต่างๆ ผ่านสายตาเด็กผู้หญิงอายุเกือบสิบขวบที่ชอบโดดขึ้นไปนั่งตักพ่อเวลามีคำถาม ซึ่งเธอเรียกเขาด้วยชื่อจริงเกือบตลอดเวลาว่า “แอคติคัส” ไม่เรียกว่า “พ่อคะ” เหมือนในนิยายเล่มอื่นๆ (เพราะเป็นธรรมเนียมของคนที่อยู่ในรัฐตอนใต้ของอเมริกา จะแสดงความเคารพคนที่โตกว่าโดยเรียกชื่อจริง)

นักเดินทาง มักมีคำพูดว่า “ต้องไปเยือนนครวัด นครธมก่อนจึงจะตายตาหลับ”

เช่นนั้น นักอ่านก็ต้องมีชีวิตอยู่เพื่อ “อ่านฆ่าม็อกกิ้งเบิร์ดก่อนแล้วค่อยตาย”